Sebdou

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La ville de Sebdou est connue avant l’occupation coloniale sous le nom de Tafraoua. Ce centre fut établi par l’implantation d’une base militaire française lors des premiers mois qui suivirent l’occupation de Tlemcen en 1836. De 1837 à 1842, l’Emir Abdelkader y installa à son tour, un campement militaire fortifié à l’emplacement même de l’actuelle caserne qui avait été complètement réaménagée par les Français, après qu’ils en eurent pris possession.

Autour de ce camp, et comme il était de coutume, vinrent s’installer tout d’abord, les familles des cavaliers de l’armée de l’Emir. Certaines de ces familles originaires de Mascara, ont eu des descendants qui sont restés à Sebdou jusqu’à nos jours. Il y eut également d’autres familles marocaines et berbères qui avaient constitué les premiers habitants de la ville. D’autres familles sont venues par la suite de la Kabylie et d’ailleurs.

D’aucuns prétendent que c’est à Sebdou, dans un lieu bien connu, que fut signé le fameux traité de la Tafna entre l’Emir Abdelkader et le général Cavaignac, qui devait mettre fin à la guerre. Or, le traité de la Tafna fut signé entre l’Emir et le Maréchal Bugeaud, et ce ne fut pas à Sebdou, mais à l’embouchure de la Tafna. Et c’est ainsi que les combats se poursuivront encore pendant une dizaine d’années après cet accord qui devait mettre fin aux hostilités, mais qui fut rompu par le Maréchal Bugeaud.

L’Emir Abdelkader a laissé tout particulièrement les traces de son passage dans la région. Puisque la distribution des eaux de Ain Tagga se fait encore de nos jours, suivant le système mis en place et officialisé par un acte signé de la main de l’Emir Abdelkader en personne.

En 1844, le général Lamoricière installa un poste à Sebdou pour tenir en respect le sultan marocain Abderrahmane, alors allié de l’Emir. Ce poste entouré d’un mur d’enceinte, qui n’a été achevé qu’en 1848, comprenant 4 faces de 77 mètres de long, flanquées de 4 bastions. En même temps, s’élevaient à l’intérieur de ces constructions, un hôpital militaire et deux bâtiments servant de logement. En 1850, on ajoute au fort un camp retranché destiné à l’origine, presque exclusivement aux besoins de la population militaire.

Plus tard, vers 1866, lorsqu’il fut question de faire de Sebdou un centre de colonisation, l’hôpital commençait à recevoir des malades civils. En 1866, la ville de Sebdou s’agrandit et eut un poste télégraphique la reliant à Tlemcen. En 1871, un camp de baraques est substitué aux anciens camps qui servaient au séjour des nombreuses colonnes françaises qui sillonnaient le pays.

Le centre colonial de Sebdou a été définitivement crée en 1872. Il se développa suivant un plan de lotissement comprenant onze parcelles de terrains réparties de part et d’autre de la route nationale, le long de l’oued Sebdou. Le centre comprenait à l’origine, 15 concessions pour une superficie de 700 hectares. En 1848, 8 concessions pour 1200 hectares sont accordées à de nouveaux colons.

C’est vers 1875 que le village a commencé à prendre de l’extension avec la construction d’un camp de baraques qui existe encore de nos jours ainsi que la redoute française, développement qui a amené quelques ouvriers à s’y établir.

En 1879, s’élèvent une église et un presbytère pour satisfaire les colons qui sont déjà en nombre assez élevé. Il y eut également la construction d’une gendarmerie et d’une école. Le marché devint alors assez important et le centre est érigé en commune mixte. La création d’un tribunal est intervenue en 1883.

Ancienne base avancée de l’ère ottomane à Tlemcen, Sebdou a connu plusieurs conquêtes durant ces derniers siècles. En raison de sa position stratégique cette petite bourgade a toujours été convoitée pour contrôler l’accès au sud saharien. C’est ainsi qu’elle a été détruite et reconstruite plusieurs fois au siècle dernier. Riche en traditions berbères et arabes, Sebdou reste ancrée dans ses traditions.

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